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美國高等教育概述
美國高等教育種類

美國高等教育機構種類

文科學校
所謂的文科學校指的是在大學部以人文科學為主的學校。
人文學科眾多,包括科學與傳統的人文學科,而文科的學生在學習時,通常專注於特定的研究領域。 大英百科全書(Encyclopaedia Britannica)將人文科學定義為「課程旨在傳授一般知識和發展一般能力的學院或大學,與專注於專業的、職業的或技術性課程的學校形成對比。」文科學校有公私立之分。

私立學校
私立大學不是由州政府所經營的。學校自行籌募的資金來自校友捐款、教師研究補助和學費。美國學生往往因為技術資源、研究設施和小班教學等等因素而青睞私立大專院校。私立大學常可以吸引和留住在該學術領域的名師。老 師在課堂外的各種經驗使他們的教學經驗更加豐富。私立大學亦比較可能提供特殊或創新的學術課程。一些美國最有競爭力的高等教育機構是私立大學,美國新聞與世界報導2012年美國排名前10名的大學為(依排名順序):哈佛
大學(Harvard University)、普林斯頓大學(Princeton University)、耶魯大學(Yale University)、哥倫比亞大學(Columbia University)、加州理工學院(California Institute of Technology)、麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology) 、史丹佛大學(Stanford University)、芝加哥大學(University 
of Chicago)、賓州大學(University of Pennsylvania) 和杜克大 學(Duke University)。

公立學校:
雖然公立大學(常被稱為州立大學)的學費收入和自行籌募資金對學校的財政穩定有幫助,但主要資金來源仍為州政府和聯邦政府。公立學校可能採用該州的入學標準或使 該校自己的標準。教師研究經費通常是州立大學教師的重要經費來源,也為學生帶來許多實際的研究機會。這些公立大學通常有許多科系,並有眾多學位可供選擇。公立/州立學校通常比私立學校來得便宜,但仍提供學生傑出的學習機會。

排名:
在美國,沒有所謂全美前10、20、50或100名大學的官方排名。然而每年仍有許多雜誌和教育指南出版自行定義的學院「排名」。雖然這些排名是屬於非官方的,但仍是學生篩選大專院校一個很好的起點。全美超過4,400所大專院校,無論在何種排名中獲得認可,對一間大學而言都是值得稱頌的。
這些美國排名的出版品運用各種標準與方式進行排名,對全美上千所大專院校進行比較。大學排名考量的因素視比較的部分而訂,有些排名考量的主要因素是客觀的學術水準(例如學生的標準化測驗成績)和有些考量的是主觀的回饋(例如對學生與教職員的意見調查)。有的刊物之排名著重學術競爭力與教育機構實力,有的只著重於單一特殊領域,如教授和大學行政的無障礙度。
舉例來說,美國新聞與世界報導商學研究所的評比方式(U.S. News & World Report Graduate Business School Ratings Methodology) 即對商業研究所的院長與系所主任、企業聘用、畢業生的就業率分析、起薪、GRE與GMAT的平均成績,和錄取率等進行評比。
費斯克大學指南 (Fiske Guide to Colleges)則是以問卷調查的方式,調查大學行政人員與學生對各項議題的主觀評價,如教授與大學行政的易接近度、社會生活、學術,和生活品質,藉以選出三百所最受關注與著名大專院校。
各個排名系統與刊物皆有其自己的排名標準,運用各種事實、評價蒐集資訊的方法。將這些排名標準與您個人的學習目標相對照。您的大學生活將涵蓋多種體驗,排名只是幫助您找到符合您學術與社會需求的學校的眾多工具之一。

用排名來選學校?

美國教育部並沒有進行學校的排名,坊間倒是有一些機構使用不同的方法,做出一些排名資料供大家參考。受廣大學生使用的US News排名,您瞭解它是如何排名的嗎?我們將US News排名方法整理如下表:

US News 排名 大學 碩士 博士 備註
National Universities (262) X X X 此群組有262所的學校,是同時提供大學、碩士和博士學位課程的學校
Liberal Arts Colleges (266) X     此群組有266所的學校,主要提供大學部課程,50%以上的學位在文科
Universities-Master's (572) X X   此群組有572所的學校,主要提供大學、碩士課程,分北部、南部、中西部和西部排名
Baccalaureate Colleges (319) X     此群組有319所的學校,主要提供大學部課程,50%以下的學位在文科,10%以上的學位為學
士學位,分北部、南部、中西部和西部排名
專業學校 (Specialty Schools) X X X 此群組的大專院校提供大部分或全部學位在美術、表演藝術、商業、工程等,都列在專業學
校類別,這些學校並沒有排名。

很多學生認為National Universities的排名比Universities-Master's的排名好,從上表我們可以瞭解到National Universities的這一個群組是同時提供大學、碩士和博士學位課程的學校,而Universities-Master's主要是提供大學和碩士學位課程的學校,在Universities-Master's這一組內再分四個區域排名。所以排在Universities-Master's第一級的並不是比排在National Universities第四級的學校差。